雨上がり、J3吉備高原MTB。

5月の22日はいろんな予定が入れ替わり、結局その日の朝に着いたのは岡山県の計画都市。吉備高原町の住宅街のブロックを抜けた先にコースが常設されています。

$Cycling Shop ヤマネ のブログ-受付、試走前の朝。

 雨が降りしきる真っ暗な中で出発したのでどうなることか心配でした。去年や一昨年のブログなどを調べると、やはり雨でドロドロだったようです。これはむしろ、マッドコンディションでいろいろ試すチャンス!ともいえます。
 去年からだんだんと自転車の世界にはまりつつあるM下さんも愛車のゲイリーフィッシャーで2度目の大会です。前回の八幡浜ミーティングでは切り替えのミスもあり、坂を押して登ることが多かったのですが果たして…?。高知での直前練習もしたし、大丈夫大丈夫!と話しながらの準備をしていると、雨がだんだんと遠くなり始めます。
 コースはぱっと見ると特に高低差がありません。明らかな激坂は一箇所のみ。長い下りは砂利のダブルトラックです。軽く走る試走ではこのコースのキツさが分からない。それは後で気付くのです。
 さて、雨はやはり降らないほうがいいものです。試走を終えて最初のレース、一般ビギナーの応援に回ります。果たして泥のコースを攻略できるのか。
 

Cycling Shop ヤマネ のブログ-一般ビギナースタート。

 スタートは少し広く、一気に集団で加速します。コースは全体に広めで、抜ける場所は多いようです。心配は中盤にある池の周りの橋です。これが濡れて転倒が続出しました。

Cycling Shop ヤマネ のブログ-つるつる橋。

 また、登りは滑るほどでもないけれど、しっかりとトラクションを駆けないと滑りそうな按配です。

Cycling Shop ヤマネ のブログ-泥の登り道。

 M下さん、これをことごとくクリアします。なかなか!
 ただ、泥の煉られた激坂には苦労したようです。他の選手も押す人が続出です。(しかし上位の人たちは安定していました。トップの人は速すぎです…。)

Cycling Shop ヤマネ のブログ-激坂、上から。
Cycling Shop ヤマネ のブログ-激坂、下から。

 無事、ゴールするとタイヤのノブの間には赤土がねっとりと張り付いています。おつかれさまでした!!

Cycling Shop ヤマネ のブログ-ゴール後。
Cycling Shop ヤマネ のブログ-ゴール!

 その後、少しずつ空が明るくなっていきます。中国地域のジュニアの選抜を兼ねたクラスが続き、昼からJ3の登録クラスが始まりました。男子スポーツは女子のスポーツ、エリートと同時出走です。とはいえ全体にむんむんとした雰囲気の中スタートを迎えます。後ろにはついさっき話して知り合った岡山の選手、実は昔高知CTCで走っていたS石さんでした。…ライバルが増えます。
 水はけが良く、路面が乾き始めていましたが、まあ折角なのでオールラウンド系のタイヤをリアに履きました。激坂は相変わらず煉られています。これがなかなかマッドの登りで粘ってくれました。フロントは下り系のノブが大きめです。砂利の下りで楽かなあ?と思ってみたのですが…。
 件の激坂では、がっつりと踏めて、何人か抜いたり、追いついたりと出来ました。マッドの登りについて、少しだけ身についたようです。
 ただ、前半の緩~中斜の登りでじわじわと他の選手に追いつかれ、抜かれていきます。そうこうしていると、S石さんにすぱっと横をいかれます。あかん!
 踏みが重く、スピードに乗れないまま、8周を終えました。
 順位もそんな感じで。
 もんもんとしながら最後の男子エリート、エキスパートを観戦応援します。激坂で見ていると皆安定しているどころか、ダンシングですごいスピードで登っている選手もいます。それ以外の区間もスピード感が違います。こりゃあ勉強になるなあ。門田選手の最後の余裕があんなことになるなんて、面白いハプニングもありました。
 この吉備高原MTBコースは、休みどころが余りありません。休めそうな下りも、砂利では常にバランスとスピードコントロールとを求められるので、そしてそれで意外と差のつく区間でもあり気が抜けません。自分の手抜き走法では歯が立ちませんでした。
 また、フロントにはいたノブの大きさも余計だったようです。前半のスピードが乗せれないのは体力とタイヤのせいだ!そう結論付けて、高知へと帰ります。すっかり雨は上がり、夜はビアガーデンです。気が抜けて困るのはビールも同じ?…オヤジになってきた自分を楽しみつつ、一つレースを終えたのでした。

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雨上がり、J3吉備高原MTB。」への2件のフィードバック

  1. SECRET: 0
    PASS:
    この間は、ありがとう!
    次もガムシャラに行きまっせ。
    会場であったときはヨロシクです(^_^)

  2. SECRET: 0
    PASS:
    >mercyさん
    こちらこそ、お世話になりました!
    今度はガムシャラ返しできるように、がんばって準備しておきます。またよろしくお願いします。

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